Rocky Mountain : Une excursion sur l’île de Vancouver

Vélo électrique Rocky mountain

Photos et histoire de Felix Burke

Rocky Mountain : Excusrion sur l’île de Vancouver

Saviez-vous que les tarentules frites sont des petites douceurs dans les rues du Cambodge ? Au fond, nos envies dépendent des situations dans lesquelles on se trouve. Le même principe s’applique à un groupe de voyageurs téméraires en cyclotourisme. Après sept heures à pédaler sous la chaleur, un burrito de station-service mangé sur le pouce est un vrai délice !

La nourriture de station-service a représenté une bonne partie de notre alimentation l’an dernier, durant notre toute première aventure de cyclotourisme. Mal préparés et trop confiants, nous avons voyagé de Squamish à Calgary durant les 13 premiers jours de juillet 2020. Malgré des conditions météorologiques horribles et beaucoup, beaucoup de détours imprévus, nous nous sommes éclatés! Nous avons tellement aimé l’expérience, que nous avons décidé de repartir en voyage l’été suivant. Cette fois, nous avions décidé de faire le tour de l’île de Vancouver. Du 1er au 10 juillet 2021, nous avons parcouru 1 300 km tout autour de l’île, qui nous ont menés à travers les secteurs industriels éloignés de la côte ouest ainsi que dans les communautés tranquilles de la côte est.

Notre groupe était composé de cyclistes professionnels, anciens et actuels, de l’équipe officielle de Rocky Mountain : Quinn Moberg, Greg Day, Colin Vankervel et moi-même (Felix Burke). Entre quatre adultes au cœur jeune, il y a eu peu de place pour les conversations sérieuses durant le voyage. Malgré les jambes épuisées, les coups de soleil et le manque de sommeil, nous avons ri du début à la fin.

Rocky Mountain : Excursion sur l'île de Vancouver

Notre aventure nous a fait longer la côte ouest de l’île vers son point le plus au nord, Raft Cove. À partir de là, nous nous sommes dirigés vers le sud sur la côte est en empruntant l’autoroute de l’île jusqu’à Campbell River, où nous sommes passés à l’île Quadra puis à l’île Cortez, avant de terminer notre route avec quelques jours sur la Sunshine Coast pour retourner à Squamish.

L’ouest de l’île est si reculé que nous avons dû utiliser des bateaux-taxis pour traverser des ruisseaux à des endroits où il n’y avait pas de route. L’expérience a été unique : une fois nos vélos et nos sacs embarqués sur le bateau, nous avons pu découvrir toute la beauté farouche de la nature, qui fait la renommée de l’île de Vancouver.

Vélo électrique Rocky mountain
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Rocky Mountain : On continue la route

Nous avons décidé de faire de Raft Cove notre arrêt de mi-parcours, parce que nous avions entendu dire qu’il s’y cachait une magnifique plage de sable blanc et de grosses vagues. Nous n’avons pu résister au mystère qu’évoquaient les rumeurs sur ce coin isolé. Nous rendre au départ du sentier après sept jours de vélo était déjà assez difficile, mais pour atteindre l’anse, nous avons dû cacher nos vélos dans un buisson, puis marcher deux kilomètres sur un sentier boueux et difficile, chargés de notre équipement de camping. Tous les efforts nécessaires pour y arriver ont rendu l’endroit encore plus spécial.

Sur la route, nous avons rencontré des personnages hauts en couleur, comme Simon, le chasseur d’ours de Zeballos, et Martin, le nouveau propriétaire du magasin général Holberg. Quand nous avons rencontré Martin pour la première fois, son fils et lui se préparaient à aller recueillir un crâne de baleine sur une plage éloignée. Nous avons été assez surpris de trouver une carcasse de baleine décapitée à notre arrivée à Raft Cove plus tard ce jour-là, son crâne ayant disparu

Vélo électrique Rocky mountain
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Le but du cyclotourisme est principalement de s’évader de la routine quotidienne; on passe la journée dehors, à vélo, prêt à vivre de nouvelles expériences. Avec ce deuxième voyage derrière nous, difficile de dire si nous sommes devenus de meilleurs cyclotouristes, mais une chose est sûre : dès notre retour à la maison, nous avons commencé à rêver à notre prochaine aventure !

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